一片冰心在玉壺

第四章 共赴險境

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接下來的日子,對於展昭來說,過得飛快卻又難熬異常。送嫁的日子越來越近,他愈發感覺到自己對大宋的留戀,對所熟悉的開封府的留戀,對某個人的留戀……

對於莫研來說,日子亦過得飛快,因為她實在太忙瞭。她雖是個捕頭,可事情卻不少,由於資歷太淺,年紀又小,故而在巡捕房的所有捕頭中她是最無威信的一個。過年時百姓們都不願多事,待到過完年後,事情就鋪天蓋地地來瞭。作為光桿捕頭,該幹的事情一樣都不能少,又常常被別的捕頭拖去幫忙查看現場,忙得是天昏地暗。每當她清晨用早食時,都情不自禁地狠啃包子,並且愈發堅定瞭絕不能在開封府混下去的決心。

宋遼兩國互贈過定禮和贈禮,五月初遼國迎嫁使團亦到瞭京城,迎接公主啟程往遼國。展昭接到命令後,前一日馬漢特地在傢擺瞭席為他送行,王朝趙虎張龍都來瞭,幾個好兄弟痛飲一番,相約日後無論天南海北,定要再聚首。

席後展昭又去向包拯辭行,包拯深知展昭此行艱難,心中頗為不舍,兩人相談甚晚。待自包拯書房出來,已是三更時分,展昭緩步而行,直到瞭莫研小院外才停下腳步。席間聽王朝說起她今日恰巧被派往去城外華容鎮查案,傍晚時才去,怕是得明日才能回來。

雖然如此,他仍在莫研院外靜靜而立,仿佛她就在與自己相隔咫尺之處,直到東方曙光微現,衣裳早已在不知不覺間被露水濡濕……

“展大哥!”

莫研倦倦地打著呵欠,她剛剛才從華容鎮回來,不想在院外竟然碰見展昭。

“你回來瞭,我……”展昭略頓瞭頓,還是極力平靜道,“我要去遼國瞭。”

“我知道。”她點點頭,笑道,“聽說貔貍是遼國的特產,你到瞭那裡可就有口福瞭。”

“你以後……要好好照顧自己。”他凝視著她的笑顏,縱有千言萬語,卻也隻能僅僅說這麼一句。

她不在意地點瞭點頭,想瞭想卻又側頭笑道,“要是我不好,你怎麼辦?你可會從契丹跑回來瞧我?”

他聞言怔住,半晌才道:“我……”

看他躊躇的模樣,莫研撲哧一笑,不欲再讓他為難:“放心吧,我自然好好的。”

看她笑得渾無心事,展昭稍稍安心,抬眼處紅日初升,自己已不能再耽擱瞭。

他把手中巨闕遞到她手上,“這劍還是你拿著,留做防身之用,我也放心些。”

“好。”她也不推辭,幹幹脆脆地接過來。

“……我走瞭。”他輕聲道。

她提劍拱手,也不囉嗦,豪情萬丈道:“青山不改,綠水長流,就此別過,後會有期!”

雖然心中甚是難過不舍,展昭仍是被她逗得忍不住微笑,最後深深看她一眼,方才轉身離去。

他的身後,莫研拿著巨闕劍,笑吟吟地進院去。

因為陪嫁物品甚多,人員也甚多,豫國公主的送嫁隊伍行得甚慢。饒得有車有馬,從京城至河間府還足足走瞭半月有餘。這晚,河間知府擺下宴席招待眾人,待宴席散去,已是過瞭二更,展昭見公主已經歇下,安排好侍衛守護,又巡查過四周,方才緩步回屋。

出瞭河間府再往北走,便是遼國地界瞭,一旦踏上異國疆土,今生也不知是否還有機會回來,他悵然望著天邊彎月,真的是要走瞭。

此時正是初夏時節,月明風清,人影在地,能聽見遠遠傳來的蟬聲,時高時低,時斷時續,他不由地停住腳步,靜靜立在當地……記得開封府東角門邊上也有棵大榕樹,每到盛夏,蟬鳴如雷,甚是惱人。她如今就住那附近,又是那麼怕聽蟬聲的人,夜裡也不知睡不睡得著?想到此處,他暗嘆口氣,她所說的一點都沒錯,自己擔心又如何,傷心又如何,終是半分也無用。

“……楊柳岸曉風殘月。此去經年,應是良辰美景虛設。便縱有千種風情,更與何人說。”有個聲音隱隱在墻外吟道,這般傷感的詞句,在此刻仿佛是在替他說出心中鬱鬱,偏偏又被念得快快活活,便是未看見人,似乎也能看見她一臉的笑意。

那瞬間,展昭驟然一驚,不可置信地望向墻外……怎麼可能是她!他未多加思索,足尖疾點,輕掠過高墻。

墻外不遠處的池塘邊上,幾株老柳輕垂下嫩枝。一個纖細的人影就坐在池塘邊的石頭上,背對著他,圈著雙膝,頭歪歪地枕在膝蓋上,手裡拿著一根長長的柳條,百無聊賴地拍打著水面,水中的明月被她弄得搖來蕩去模模糊糊。

果然是她,也不知想瞭什麼法子跑來的,展昭又是好氣又是歡喜,緩步朝她走去。

她突然長長地嘆瞭口氣,猛地抬起頭來,清清嗓子,仿佛有人就站著她面前一般:“展大哥……”

展昭聞聲一愣,以為她發現自己瞭。

“是包大人親口答應讓我來的!……唉,他信還是不信瞭?非要把我趕回去怎麼辦?”她煩惱地撓撓耳根。

原來是在自言自語,展昭心中好笑,卻又想聽聽她接下來還會說什麼,便悄然隱在樹後。

“早知道就還應該找老包討個文書之類的東西,免得空口無憑。”她懊惱道。說起來,在三天前她便已追上送嫁隊伍,但素知展昭性情,生怕他把自己又給趕回去,所以她一直沒敢露面。隻好一邊跟著他們一邊編著借口,盤算著等到瞭關外,那時候自己再現身相見,展昭大概就會認命瞭吧。

巨闕劍就放在她身旁,她撓耳根時低頭瞧見,心生一計,幹脆拿起巨闕,抽劍出鞘,肅容沉聲道:“你若是非要我回去,我寧可死在這裡!”

這話聽得展昭大驚,幾乎立時就要現身出去,卻又看見她收劍回鞘,口中喃喃道:“不行不行,萬一在脖子上劃出血道道來可疼得很,再說把展大哥嚇著也不好。”

展昭暗松口氣,禁不住就是想笑。

巨闕劍被莫研摟在懷中,頭斜斜歪著,一隻手指隨意地玩弄著劍穗,她還真的有些發愁。離開開封府,遠赴契丹,她都覺得是小事,可最犯愁的卻是展昭這關。若他說什麼也不肯讓自己留下來,那該怎麼辦才好呢?

“反正我就是不回去,說什麼我也不回去。”她暗下決心。

“小七!”

身後突然有人輕聲喚她,正值夜深人靜,莫研生性怕鬼,唬得渾身一抖,差點掉進池子裡,幸好被人及時拉住。

她驚魂未定地站穩,抬眼望去,頓時結結巴巴起來:“展……展大哥!”

雖然知道她膽小,但也沒想到會把她嚇這麼一大跳,展昭不免愧疚,輕輕拍著她的背安撫她。

“你怎麼來瞭?”他柔聲問道。

莫研心神稍定,才流利道:“我自願向包大人請命,包大人就準瞭。”

怎麼聽都不像真話,展昭微顰起眉,頗為無奈地看著她:“說實話,小七。”

“這就是實話,可我就知道你不會相信。”她懊惱地敲敲腦袋,“早知道我當時就應該讓老包……”

“是包大人。”展昭更正她。

“……讓包大人開封文書給我,也好替我做個證明。”

她去請命展昭倒是相信,隻是包拯怎麼會答應,他實在想不明白。“你是如何向包大人請命的?”

“……這個,還是不用說瞭吧。”她有些不情願。

展昭不語,隻靜靜地看著她。

莫研被他看得頗為無奈,隻好嬉皮笑臉地如實道:“我說你不慎把劍給落下瞭,我得把劍送給你,包大人一聽就著急瞭,催著我趕緊上路。”

聞言,再看看莫研手中的巨闕,對於不明真相的包拯而言,這個借口確實足以蒙混過關,展昭還真是無話可說。

“我可沒騙他,你別想岔瞭。”似乎很明白他心中所思,她慢吞吞接著道,“然後我才告訴他,你已經把劍送給瞭我,我答應瞭你劍在人在,劍那什麼人就那什麼……這句是我蒙他的,我承認。”聽見展昭輕咳兩聲,她沒奈何地承認。

展昭忍著笑,問道:“後來呢?”

“道理很簡單,一說他們就明白瞭。巨闕劍當然應該在你身邊,而我當然得和劍在一起,所以唯一的解決的法子就是讓我帶著劍一起留在你身邊。”她聳聳肩,理所當然道。

這般纏頭纏腦的話也隻有她才想得出來,展昭倒是見怪不怪,隻是奇怪包大人如何會被她繞進去。

“後來,公孫先生就朝包大人使瞭個眼色,他以為我沒看見。”她得意道,“包大人就讓我先回去,說是要斟酌斟酌。結果還未到第二日,當日晚間他們便答應瞭,隻是要你寫封信回去,說明已見到我,並且同往遼國。”最後這句話中她還是小小地耍瞭個心眼,事實上包拯原話是將決定權交由展昭,若展昭同意,便書信相告,包拯自然會銷去莫研捕頭的職務,另外給她按上個隨嫁護衛的名頭。

展昭自然不笨,聽出她話中紕漏,微笑道:“既然是包大人答應你,必定派瞭你差事,又何必要我另外修書呢。”

“可能是包大人信不過我吧。”她笑嘻嘻地隨口道。

“說實話。”他無奈道。

“唉……這個……就是……”她無可奈何,飛快道,“包大人說我的去留由你決定,你若答應的話,自會給我安排差事,到時修書告訴他既可。”

“她的去留由你決定”——展昭靜默良久,原本以為自己已經失去的,突然又回到瞭他的面前,或去或留的抉擇就握在他的手中。

莫研緊張地瞅著他,見他眉宇輕愁拂之不去,猜度他心中所思,不由地愈發沮喪起來,見他似乎要說話,急急開口打斷他:“反正你說什麼我都不會回去的,所以你說什麼都沒有用。”

“你為什麼想去遼國?”他看著她,問道。

她眼睛亮晶晶地盯著他,沒有任何掩飾:“因為你在遼國。”

“我有正事要做,而且也許會很危險。”

“我會幫你的。”她自信滿滿。

“也許還會丟掉性命。”

“我不會讓你死的,我們都不會死。”她笑吟吟地說。

展昭苦笑,說出瞭心底真正的話:“小七,我不能讓你陪著我涉險。”

“展大哥,危險哪裡都有,就算我不呆在遼國,一直乖乖呆在開封府裡,你也沒法保證我就一定會好端端。弄不好,說不定比去契丹更危險呢。”她努力說服他,“你這些年在開封府裡還不是弄瞭一身的傷,你本事這般好都會受傷,若是我遇上瞭,說不定就是小命難保。”

雖然知道她素來是無理攪三分,可這番話展昭也不得不承認確是有理。

“留在在開封府裡,哪怕是讓我回蜀中去,可瞧不見你,我也不會快活。”她低低道。

展昭長嘆口起,他又何嘗不是如此呢。

“小七……”展昭的手按在她肩膀上,“我知道我不能強迫你留下,或是強迫你離開。但我必須告訴你,契丹是蠻荒苦寒之地,這一去便是數年,說不定亦要終老遼國,你想明白你可受得瞭?”

她笑著點點頭:“咱們在一塊,再久一點也沒什麼。”

“宋遼關系微妙,你我一入遼國,性命便握於他人之手,你亦要想明白。”

“你怕麼?”她看他。

他平靜道:“職責所在,生死早已置之度外。”

“那我自然同你一樣。”她側頭笑問道,“展大哥,你還有什麼想說的麼?”

“你當真,”他深深地望著她,“當真想與我同往契丹?”

“嗯。”

她用力點點頭。

展昭深吸口氣,眼中似有淚光,忙仰頭望向夜空,良久復低頭望向她,微微笑道:“還有最後一個問題,我不得不問你。”

“隻要你不趕我走,盡管問就是。”

“你覺得我這個人,能否讓你托付一生?”他的聲音低低的,卻是誠懇之至。

莫研點頭:“能,當然能。”

盡管在意料之中,可聽見她回答時,他還是暗自松瞭口氣。

“那等到瞭遼國安定下來,我們就成親,可好?”

“好。”她響亮而幹脆道。

看著她的笑顏心中感動,自己何德何能,竟能得她如此傾心相許。展昭長嘆口氣,將她摟入懷中,兩人靜靜相擁,天邊一輪新月如鉤。

次日清晨,大隊人馬即將啟程,趙渝知道這已是在大宋境內的最後一驛,等日頭落下月兒升起,她便已身在遼國瞭。想到此層,心中不由得鬱鬱更甚,侍女請她上馬車,她卻展目望著周遭一草一木,久久不願上車。

展昭身為護衛,靜靜立在一旁,明白趙渝心中悲傷,亦不上前催促。縱然旁邊的遼使有些心焦,卻也不敢出言,隻好在旁候著。

待趙渝收回目光,欲起身上之時,眼角餘光卻瞥見一人侍立在轎旁,臉上的笑容春光燦爛,幾乎要開出花來,在斂目謙恭的人群裡分外紮眼。趙渝停住身子,將目光移過去,想看看那人究竟是誰……

第一眼,她這些日子並未在送嫁隊伍中見過。

第二眼,可那人怎麼看都有幾分眼熟。

第三眼,她終於回憶起某些並不太愉快的事情,比如那個錢袋……

“你怎麼在這裡?”她轉身朝莫研走過去,語氣不善。

還未等莫研開口,展昭已站瞭出來,恭敬道:“回稟公主,莫侍衛是包大人特地派來的,因之前有公務在身,故而昨夜剛剛趕到。她也是女兒傢,貼身保護公主會更方便些。”

趙渝微瞇起眼睛,有些不可置信地盯著莫研:“你,來保護我?”

“屬下赴湯蹈火,在所不辭。”莫研笑得愈發燦爛。

“你願意隨我去遼國?”

“當然願意。”

莫研脆生生地答道,目光卻飛快地瞥瞭旁邊的展昭一眼,帶著明顯的笑意。展昭薄唇含笑,微垂下雙目,他知道她這話其實是對他說的。

對於趙渝來說,莫研的回答幹脆利落而且甚是快活,她不由得愣瞭愣,面前的莫研看上去與自己年紀相當,隻是顯得更瘦小些。她身邊的幾位侍女,年紀稍長於她,亦是被指定隨嫁往契丹,雖然已在她面前極力掩飾,可她還是看得出她們對於異域的恐懼和害怕。便是內斂持重如展昭,這些日子亦能感覺到他身上散發出來的清冷孤寂。

可從莫研身上,一派輕松自在,她快活的樣子簡直像是把契丹當成蓬萊仙島。

趙渝狐疑地盯瞭她半天,又轉頭看瞭看展昭,後者含笑而立的樣子讓她驟然間明白瞭什麼……

那刻,她的無名火騰地躥上來。莫研根本不是為瞭什麼保護她,而隻是拿她當個幌子,為得隻是能和展昭在一起。

“你回去吧,我不需要你保護。”她冷然道。

“公主,屬下以為不妥,莫侍衛若有失禮之處,尚可慢慢教導,但一切應以公主安危為上。”出聲的是展昭,聲音一如既往的平穩冷靜,似乎這個狀況早在他意料之中。

“展昭,你……”

趙渝輕咬貝齒,狠狠看向他,很想指出他此舉分明是假公濟私。但展昭離開開封府,隨自己遠嫁遼國,不管怎麼說,她心中確是對他存著幾分感激,不便當眾駁他,當下隻好按捺下來。心中暗自思量,反正來日方長,可尋的借口甚多,不愁找不到機會攆她走。

而此時莫研知道展昭是在替自己說話,頓時大為歡喜,忍不住多瞅瞭他兩眼。

河間府尹李奇高隨同夫人是前來送行的,在旁邊候瞭半晌瞭,因不明莫研來路,也有些不明就裡,自然不便插口。眼看公主上瞭馬車,李奇高方才上前,朝展昭拱手笑道:“展大人,若有事盡管遣人相告,隻要是我力所能及,絕不推辭。”

展昭微笑以對:“展某先行謝過李大人。”提劍略一拱手,辭過府尹夫婦二人,翻身上馬,隨隊伍前行。

前方莫研早已上馬,策韁徐行,不時回望兩眼,見展昭趕上來,便湊近他低聲笑問道:“大哥,若方才公主執意要趕我走,你怎麼辦?”

展昭側頭瞧她:“你會走麼?”

當然不會,這還用說,她連連搖頭。

展昭笑得風清雲淡,沒有再說多餘的話:她不會走,他自然也會想法子不讓她走。

瞧他模樣,莫研歪頭一笑,心意相通,已不必說出。

“對瞭,那位府尹夫人生得那樣美,是誰?怎得我看府尹對她小心翼翼地,多吹口氣都怕化瞭,恨不能捧在手心裡才好。”她又回頭望瞭望,正看見李奇高扶著夫人尚立在原地遠遠地望著送嫁隊伍。

“她是龐太師的三女兒龐瓏。”

莫研若有所思地點瞭點頭,喃喃自語道:“原來是龐太師之女,難怪難怪……這龐太師那麼精明,大女兒當瞭貴妃,二女兒嫁瞭朝廷大將軍,怎麼會把三女兒嫁到邊境來呢?這買賣做得可有些虧。”

“李大人頗有才學,三年前就邊境問題兩國通商問題上諫,深得皇上賞識,特地把龐三小姐指給瞭他。”

“原來是皇上指婚。”莫研悶頭想瞭想,朝展昭道,“大哥,你沒事可別上什麼折子,萬一也引得皇上賞識,給你指婚就麻煩瞭。”

展昭微微一笑,隻簡簡單單道:“你放心。”

他既然如此說,她自然也就放心得很。

因將到遼國,這日行得倒比素日快瞭一些,到雁門關正是日漸西沉之時。關外早有遼人等候迎接豫國公主,密密麻麻站瞭一大群,為首一人年輕俊朗,面帶豪氣,錦衣華服,貴不可言,正是耶律洪基,他親自來迎接自己的新娘來瞭。

按宋禮,在正式拜堂成親之前,新郎新娘不得見面。耶律洪基雖是遼人,倒也十分守禮,僅在車下向豫國公主問安。趙渝原就心中忐忑,見來人是耶律洪基,愈發緊張起來。幸而耶律洪基並無半分逾禮之舉,才使她漸漸安心。隻是這耶律洪基究竟是何模樣,她也看不見,隻能聽見聲音頗為清亮,未免更加好奇此人長相。

待耶律洪基退開在前引路,趙渝方才偷偷撩開車簾,溜眼望去,可惜僅能瞧見一群遼人背影,連哪個才是耶律洪基也不知道。

“公主有事?”

因職責是護衛公主,莫研多半時間都行在馬車邊上,見她探頭探腦,自然要問。

趙渝白瞭她一眼,沒好氣地放下車簾,沒過一會,終是心癢難忍,又復撩開車簾,朝莫研招瞭招手:“你方才瞧見那人長相瞭麼?”

莫研點點頭。

“他什麼模樣?”

“看著挺斯文,一點都不像遼人,要不是穿著遼人的衣裳,倒像咱們大宋的公子爺。”莫研如實道。

趙渝聞言,總算又安心瞭幾分,忍不住問道:“好看麼?”

“……長得挺精神的。”

莫研撓撓耳根,才勉強回答出來。她心裡眼裡都隻有個展昭,幸好她再傻也明白,萬不能在公主面前說此人比不上大哥之類的話,所以隻好勉勉強強擠出幾個字來敷衍趙渝。

說實話,僅僅用“挺精神”來形容耶律洪基實在有點冤,不過不久趙渝自己就能親眼看見瞭。

出瞭關,行瞭不久,便有人駕馬馳騁而來,到瞭耶律洪基面前,翻身下馬,恭敬稟道:“啟稟殿下,廣平碇以東三裡,牙帳已備好。”

耶律洪基點點頭,那人退到後面,大隊人馬一起往廣平碇而去。

所謂牙帳,其實就是穹廬、帳篷,但王族所用帳篷自然不能與尋常百姓所用相提並論。還未到廣平碇,莫研便遠遠地看見前方色彩鮮艷的牙帳,讓人吃驚的是此牙帳蓋得便如宮殿一般,穹廬之間還有廊廡相接,亦是以氈為蓋。牙帳外有契丹侍衛把守,稍遠立槍為寨。

待公主進帳,莫研跟著進去,才發現這穹廬當真是華麗。韜柱上均繪滿五彩圖騰,壁衣以錦緞做成,加上做工精致的繡額,地上鋪以紅色氈毯,不僅如此,連窗、槅都以紅氈為之,甚是喜氣洋洋。

莫說莫研幾乎是看呆瞭,便是趙渝也有些發怔,她未曾想過帳篷竟然也可如此豪華舒適。她們身旁侍女流水般地忙碌著,將各色各樣東西從馬車上搬下來歸置到氈帳各處。

趙渝坐下歇息,旁邊已有侍女奉上茶水。一位圓臉的遼國侍女進來,到趙渝面前躬身問道:“今晚殿下將在帳外設宴,不知公主能否出席?”

“出席酒宴?”趙渝微愣,此舉並不合宋朝禮儀。

侍女似乎看出她的疑惑,含笑道:“殿下說瞭,按契丹風俗這是接風宴,但若是公主不便露面,也可在帳內歇息,派隨行之人出席亦可。”

趙渝略想瞭想:一則恐自己若不出席讓人小看瞭去,誤以為大宋公主是膽小扭捏之輩,二則既然是契丹風俗,自己嫁到此地,也應入鄉隨俗。她便點瞭點頭:“我會出席。”

侍女行禮退出。

趙渝示意貼身侍女選出衣物,再翻出首飾自己細細挑選,畢竟是第一次出席遼國境內的酒宴,自然不能有絲毫失儀之處。莫研百無聊賴地在旁看著她梳洗裝扮,傻乎乎地站瞭半日,後來便幹脆溜瞭出去,反正氈帳周圍展昭已安排瞭侍衛,想來應該不至於出什麼事。

此時日頭已落,氈帳外圍不遠處契丹侍女來來往往地忙碌著,烤全羊的香味飄過來,莫研深吸口氣,心中暗道:都說這裡是蠻荒苦寒之地,說什麼契丹人都是茹毛飲血的野蠻人,可看起來好像也不是那麼回事。這麼香的肉,茹毛飲血的人可萬萬烤不出來。

營內四處間隔點燃瞭驅蚊蠅的煙草,莫研隨意漫步,不知不覺間走到瞭槍寨外頭,頭上的嗡嗡細蚊漸多。她趕瞭又趕,卻發覺越趕越多,隻好拔腿往回走,迎頭正碰上一個契丹人,而立之年,頭戴綠巾金抹額,身穿窄袖紫羅衫、足蹬烏革靴,背負一張黑弓。

“回去。”這人的聲音透骨地冰冷。

莫研愣瞭愣:“嗯?”

“回寨內去,少惹麻煩。”那人的語氣已經是極度不耐煩,連看都不多看她一眼,就返身往回走。

“你是誰?”莫研自然不吃他這套。

那人冷冷哼瞭一聲,沒理會她,自顧大步走開。莫研隱約聽見他說瞭句什麼“狼叼去”,猶豫片刻,畢竟還是膽小,忙快步往燈火處走去。

氈帳內,侍女仍在為趙渝梳妝,莫研探瞭探頭,還是退瞭出來,靠在帳邊看不遠處來來往往的契丹人。盯瞭良久,突得看到方才那個契丹人與展昭從耶律洪基帳內出來,前者面無表情冷若冰霜,後者沉靜如水波瀾不驚。

“看好你的屬下,少給我惹麻煩。”

莫研清清楚楚地聽到那人對展昭厲聲道,語氣中的森寒任是誰都聽得出來,更別提那人看向展昭的眼神——透著明顯的厭惡和鄙夷。

展昭靜靜而立,並不因那人的語氣和眼神而產生絲毫的惶恐,不卑不亢地與他對視,淡淡道:“副使大人多慮瞭。”

那人聞言,用眼狠狠橫瞭展昭一眼,未再多言,轉身走開。

“大哥,那人是誰?怎得弄得好像我們欠瞭他幾萬兩銀子一般?”待展昭回來,莫研迎上前,好奇問道。

“遼國南院樞密副使耶律菩薩奴。”展昭回首望瞭眼那人背影,道,“是南院大王耶律重光的屬下,據說功夫十分瞭得。”

“耶律菩薩奴?”莫研笑道,“這個名字有趣,隻是這人長得兇得很,一點都沒有菩薩慈眉善目的樣子。”

“耶律重光向來對大宋頗有微詞,又與耶律洪基不合,所以此人你一定要當心,萬不可有把柄讓他抓住。”展昭低低叮囑她道,“我們畢竟在他人地方,須得謹慎,萬不可生事。”

“我明白。”莫研點頭,雙手環胸,皺眉道,“不過這菩薩奴好像和我們宋人有仇一樣,兇神惡煞的。既是來迎親,和和氣氣的才好,怎麼會讓這麼個人來呢?”

展昭微笑著,這丫頭聰明是聰明,卻是單純如冰雪,始終不太懂得人心的算計。耶律菩薩奴多半是耶律重光派來的,而耶律洪基亦不會反對。一方面耶律洪基不願與叔叔鬧得太僵,另一方面他來扮好人,讓叔叔扮黑臉,對宋人亦起到震懾之用,實則兩全其美。

也該鍛煉鍛煉她瞭,展昭想,否則今後要面對的人與事皆是復雜陰沉,她不學著揣摩人心,又該如何應對。

“你細想想,”他道,“若當真想不出來,三日後我再告訴你。”

“……”

“可不許去問別人。”他微笑著補充道。

“哦。”

心知展昭是存心想考她,莫研晃晃腦袋,隻覺得到瞭遼國,事情都愈發有趣起來。

“對瞭,大哥,晚上的酒席你可去?”

“嗯。”

送嫁公主一行人中以展昭的官階最高,耶律洪基既然設宴,他自是必須列席。說起來是禦前帶刀護衛,而到瞭這裡,他所要做的實際上就是個總管,除瞭公主的安危,還得與遼人調停溝通,安排事宜。

莫研歡喜拍手道:“那我和你一道,我早就想見識一下遼人的酒席,肯定和我們大宋不一樣。聽說肉都是大塊大塊端到桌上,用手撕著吃,有趣得很。”

“你得陪著公主。”

“可公主也要出席酒宴啊。”

“所以你得站她後面。”

“……你是說,有得看,沒得吃。”她懊惱道。

展昭點頭笑道:“也可以這麼說。”

他考慮到趙渝是第一次出席遼人酒宴,而遼人素來民風粗獷,不知席間會出現那些突發狀況,故而讓莫研扮作侍女陪在趙渝身邊較為方便。莫研不拘小節聰明機變,應該可以替趙渝擋些風波。

“待會酒席上,我自當盡力護著她,但我護不周全之處就得靠你。若公主失瞭面子,便是大宋失瞭臉面,所以你……”

“明白明白,”不待他說完,莫研就連連點頭,“總之,就是寧可我自己丟臉,也不能讓公主丟臉。因為公主丟臉,就是丟我們大傢的臉面。”

展昭微笑著點頭。

其實就算展昭不多說,莫研也會極力保護趙渝,在她看來,公主是姐姐姐夫的救命恩人,自己對她好原就是天經地義的事情。

酒席開始,眾人落座。

耶律洪基與趙渝分別落坐南北上座,耶律洪基下首是耶律菩薩奴,趙渝下首是展昭,以下遼人宋人各分南北依次落座。趙渝第一次見到耶律洪基,目光短短接觸,便略帶羞澀地低下頭去,亦不敢細看。

銀執壺、銀盞托、銀匙、琥珀柄銀刀、玉柄銀刀、玻璃瓶、瑪瑙盞……莫研扶趙渝坐下後,便靜立在趙渝身後,目光所及,心中暗想,大宋每年的三十萬兩遼國還真是物盡其用。

而趙渝雖然面上不動神色,目光卻在玻璃瓶上多停留瞭一瞬。玻璃瓶在大宋也極為名貴,是罕見之物,因大宋尚無制作玻璃器皿的工藝,此物應是來自西域再往西的極遙遠之地。

再看耶律洪基的模樣,用這些昂貴器皿顯然已十分習慣,並非為瞭在趙渝面前撐面子,趙渝不由心中感嘆,雖說蠻荒之地,王族的所穿所用倒絲毫不遜於大宋。

侍女端著盤子魚貫上前,待看清盤中之物,莫研是結結實實地倒吸口氣,同情地望向展昭,暗自慶幸自己不用列席。

大盤上,熊肪、羊豚、雉兔之肉為濡肉,牛鹿、雁騖、熊駱之肉為臘肉,皆割得方方正正的,一塊塊地堆在盤子上。不知道他人有何感覺,反正莫研隻單看著,就已是食欲全無。

“上酒!”耶律洪基洪亮道。

又有一壇壇美酒被端到各人案旁,壇大如肚,而酒器亦不是中原慣用的杯子,而是大如海碗的鏨花銀溫碗。莫研瞪大眼睛,連連吸氣,可謂是大開眼界,突然發覺吃酒原是件極辛苦的事情。

暫且還顧不得酒,趙渝猶在呆看著面前如山般的肉,她之前也知道契丹人慣常大塊吃肉大碗喝酒,但怎麼也想不到這大塊的肉會大到如此地步,便是要用刀切,也不知從何處下手。

“公主請!”

耶律洪基端起銀碗向趙渝敬酒,他下座的遼人也紛紛立起朝趙渝舉碗。

趙渝面前銀碗早已被方才端酒上來的遼國侍女斟滿,她別無選擇地端起銀碗,朝展昭投去求救的一瞥……

“殿下,公主不勝酒力,不如由展昭代飲。”展昭已起身替她擋道。

耶律洪基還未語,耶律菩薩奴卻在旁冷冷哼瞭一聲,道:“宋人就是婆婆媽媽,不過是一碗而已,也犯得上替酒麼。”

展昭正要開口,趙渝已起身,也不多言,略舉銀碗,湊到唇邊,竟然一飲而盡。

那瞬看得耶律洪基一怔,又見趙渝放下碗來,雙頰已泛出淺淺桃紅,顯是有些不勝酒力。他本也不欲為難於她,遂飲罷自己碗中的酒,笑著坐下。

此時趙渝身後,莫研暗叫不妙,這樣的碗,遼人要是再敬幾輪,公主非得橫著出去。她趕忙低聲喚來隨行侍女,命她們火速去找個酒壇來,悄悄裝滿清水,候在一旁。

想吃點肉壓壓酒氣,趙渝拿起銀刀,在熊駱肉上艱難割下一塊來,還未入口,頓覺一股腥膻之氣撲鼻而來,和著方才的酒,幾乎想嘔吐出來,隻好又緩緩將肉放回盤中。“公主,仔細割著手,還是我來替您切肉吧。”身後莫研低低道,隨即躬下身子,接過銀刀來替她切肉。

莫研善廚,切個把肉對她而言是小菜一疊,隻見銀刀翻飛,不多時一大盤肉已經都讓她切成瞭肉片,難得的是每片皆厚度均勻,薄若絲絹,入口適中。趙渝看瞭,大感欣慰,便是下面的遼人也不禁在心中贊嘆莫研的刀工。

“不如我也替你切?”莫研瞥向展昭,目光笑意濃濃,如是說。

展昭溫和一笑,微不可見地搖瞭搖頭。

她抿嘴淺笑,邊退開身子,邊側身朝趙渝道:“請公主慢用。”話音未落,案旁的酒壇已經被她不慎碰翻,酒淌瞭一地……

“公主恕罪。”

莫研深埋下頭,掩飾齜牙咧嘴的表情,方才隱在裙下朝酒壇踢得那腳差點折瞭她的小腳趾頭,沒想到酒壇子這麼沉。她側頭朝後面的侍女擠眉弄眼,示意她們快將準備好的酒壇換上來。

侍女收拾好酒壇碎片,又換上瞭新的酒壇,莫研復笑吟吟地站到趙渝身後。一眼瞥見切好的肉,想起方才切肉時所聞到的腥膻味,忙又低聲吩咐侍女準備好加瞭薑絲的醋碟,給趙渝和展昭端上。

將肉先在薑醋碟中沾過,再送入口中時,腥膻之味已減去不少,總算是吃得下去瞭。趙渝連吃瞭幾片,腹中被酒灼燒的難受漸漸緩解。

接下來的幾輪敬酒,趙渝所喝皆是清水,除瞭覺得小腹漸脹,別的倒也還好,心知定是莫研方才在酒壇上做瞭手腳,對她不由得產生瞭幾分感激。耶律洪基見趙渝飲酒甚是爽快幹脆,雖然心生疑惑,但他原本就不欲為難她,自然也不去深究。隻是坐在下首的耶律菩薩奴冷冷掃瞭銀碗幾眼,礙於耶律洪基,隻得悶不作聲。

“啪!啪!啪!”

一時酒過三巡,耶律洪基連擊三掌,六名赤著上身的彪形大漢走上前來,躬身行禮。待鼓聲起,大漢兩兩對立,開始互搏。

其實在民間,相撲流傳甚廣,頗受歡迎,隻是常居深宮之中,趙渝哪裡見過這個,更別提這些男子皆精赤上身,她立時又惱又羞地深低下頭,隨行來的侍女也都紅瞭臉低下頭竊竊私語,唯有莫研眼睛倒睜得比平日更大,饒有興致地瞧著大漢互搏。

“這幾位皆是我大遼的好漢。”耶律洪基轉頭欲向趙渝解說,才發覺她早已將頭別在一邊,竟是一眼都未看表演。

“莫非公主不喜歡我大遼好漢的表演?”他奇道。

趙渝輕輕搖瞭搖頭,也不知該如何回答。

展昭隻好起身回道:“殿下體恤,大概是公主不勝酒力,加上旅途勞頓,身體困倦。”

耶律洪基笑道:“是我疏忽瞭,還請公主回牙帳歇下,明日還有路要趕。”

聞言,趙渝如釋重負,正要款款起身,突然槍寨外傳來一陣喧嘩,眾人抬眼望去,一名穿著緋綠短衣年輕女子正騎馬進寨來,看見耶律洪基坐在上席,頓時面露笑意,翻身下馬,快步上前來。

“查刺哥哥(耶律洪基字查刺)!”她笑著走上前,馬鞭尚在手中,“原來你和新娘子躲在這裡喝酒,怎麼也不叫我?”

耶律洪基看見她,面色竟有些尷尬,笑道:“你不好好陪著皇祖母,又跑出來作什麼?”

那女子也不避諱,就在耶律洪基身邊坐下,先飲瞭一大口酒,才笑道:“你娶新娘子,我自然要來瞧瞧。”說著才轉頭望向趙渝,一雙妙目上上下下把她打量瞭一番,才收回目光,卻什麼都不說,隻朝著耶律洪基笑。

此女子如此無理,趙渝有些惱怒,可也不得不承認此女子生得極美,舉止言行間英氣颯爽,與大宋的柔弱女流相差甚多。莫研在後也早已將此女子上上下下打量瞭個遍,目光最後落在她胸前所帶的琥珀瓔珞上。燈火下,琥珀晶瑩剔透,內中有隻振翅欲飛的小小蝴蝶,栩栩如生,煞是好看。

這玩意可遇而不可求,一定價值不菲,莫研在心中替它估著價,對它的主人卻不甚感興趣。在她看來,這女子雖美,卻也不過爾爾,尚及不上師姐寧望舒。

展昭在下首,不動聲色,卻也已覺察出此女子對趙渝的明顯敵意。來之前就曾聽說遼國蕭氏一族中蕭觀音才貌雙全,蕭氏一族曾有意將她許配於耶律洪基,想來應是此女子。

正如展昭所料,此女子正是蕭觀音,她特地連夜趕來便是為瞭看看這位取代她的宋朝公主究竟是何模樣。

“公主,這位是我皇祖母傢的蕭觀音,睿祥郡主。”耶律洪基向趙渝笑道,“我的小妹妹。”

按捺內心惱怒,趙渝朝蕭觀音矜持微笑:“原來是蕭妹妹,你連夜趕來迎我,真是多謝你。”

蕭觀音抿嘴一笑,自顧倒瞭碗酒,朝趙渝舉碗挑眉道:“咱們遼人的規矩,見面三碗酒,你可敢與我喝?”

“觀音兒,她的酒量如何能與你比,你莫要鬧她。”耶律洪基忙道。

“她既然嫁來遼國,就是遼人,不能喝酒怎麼行。”蕭觀音清脆道,席間的人都能聽見她的話,自是故意給趙渝難堪。

“妹妹一番盛情,我怎能不喝呢。”

趙渝底氣很足,示意侍女倒酒,橫豎是清水,莫說三碗,便是三十碗,她也奉陪到底瞭,撐不死就行。侍女倒好酒,她端起來朝蕭觀音一敬,頗為爽氣地咕咚咕咚喝下去。喝完,立時又讓侍女再倒滿……

之前莫研打翻酒壇,展昭就已大概猜到她做瞭手腳,此時他與莫研目光交匯,後者一派輕松的模樣也讓他心中有底,不由唇邊微微含笑。

蕭觀音沒料到趙渝如此爽快,倒也不懼,與她你一碗我一碗地連幹瞭三碗,才抹抹嘴坐下,朝耶律洪基笑道:“姐姐酒量這麼好,查刺哥哥你可是白擔心瞭。”

“公主果然是好酒量。”

看趙渝連飲三碗面不改色,耶律洪基這下是確定這酒中肯定有鬼,但也不說破,隻朝趙渝溫和道,又轉頭朝蕭觀音笑道:“酒也喝過瞭,你琵琶可帶來瞭?不妨為大宋公主彈奏一曲。”

趙渝心中一動,想不到這個契丹女子還會彈琵琶,好在自己也把古琴帶來瞭,待會她若向自己發難,倒也不懼。

“急著出來,忘瞭帶上琵琶。”蕭觀音也有些遺憾,“查刺哥哥想聽什麼曲子,我回去再彈給你聽。”她忽又一眼瞥見趙渝面前盤子裡切得整整齊齊的肉,不由酸道:“查刺哥哥,這些肉是你切的?”

“不是,是公主的隨行侍女切的。”耶律洪基向公主身後示意。

蕭觀音饒有興趣地微微挑眉,不在意地掃瞭眼莫研:“你是廚娘?”

莫研搖頭,不過這頭是白搖瞭,蕭觀音問完之後壓根就沒再看她,而是轉向趙渝:“姐姐喝酒倒也爽氣,可吃肉也該學學才好,咱們遼人吃肉可不興這麼小傢子氣。”

居然說宋人小傢子氣,莫研眉毛揚起,替已經氣結的趙渝答道:“公主是因心中感激殿下為她精心準備的食物,故而不願急急而食,特命我細細切片,可以吃得久些,好讓她慢慢品嘗殿下的心意,實乃珍惜之意。”

這借口編得甚是圓滿,縱然趙渝壓根連碰都不願再碰桌上的肉,聽瞭莫研的話,也應景地挾起一片放入口中,慢條斯理地細細咀嚼,兩人難能可貴地如此有默契。

蕭觀音這才正眼看向莫研。後者目光炯炯有神,毫不避諱地看著她,然後又開口瞭。

“睿祥郡主雖是好意,但讓旁人聽瞭,說不定倒會覺得郡主以小人之心度君子之腹,豈不有損郡主清譽。”她語氣出奇的平緩,說出來話卻可以氣死人。

展昭低頭切肉,隱藏眼中笑意。趙渝隻覺心中大快,忍不住又多吃瞭幾片鹿肉,強忍住不讓自己去看蕭觀音,免得泄露眼中的得意之色。

暗自咬咬牙,蕭觀音朝趙渝笑道:“原來如此,是我誤會姐姐。既然這樣,不妨讓她也替我切一下,如何?”

趙渝微微一笑,朝莫研點瞭點頭。

功夫雖然差些,好在廚藝不錯,莫研笑盈盈地走至蕭觀音旁邊:“不知郡主喜歡厚些還是薄些?”

“要比公主的肉再細薄些,我也慢慢品品。”趙渝面前的肉片已經是薄如絲絹,再薄如何可能,蕭觀音顯然是存心為難她。

“原來郡主想更慢些品嘗,明白瞭。”

莫研笑瞭笑,取過案上兩把銀刀,一手持一把,玩轉瞭幾下,方才落刀。隻見兩把銀刀如蝴蝶上下翻飛,快捷如風,更為難得的是完全聽不見刀碰到盤底的聲響……蕭觀音雖然近在咫尺,卻也看不清她究竟是如何用刀的。

半晌,兩把銀刀在空中劃出亮弧,同時收刀,盤中的肉從表面上看,卻仍與未切時一模一樣。

“切好瞭?”蕭觀音盯著肉,奇道。

“請郡主慢用。”

莫研放下刀,目光流轉間,朝展昭投去得意一瞥。

展昭暗嘆口氣,不用想也知道,她這麼得意,那麼蕭觀音多半是要失意瞭。

蕭觀音舉筷挾肉,一挾之下肉就呈碎末狀紛紛落下,她剛要質問莫研,後者卻已經搶先道:“郡主,這肉薄得很,您就得輕輕地挾,像這般用勁可不行。”

她隻好耐著性子,盡力輕輕地去挾,可肉仍舊被挾得粉碎。

“你挾給我瞧瞧。”她朝莫研一讓。

早就料到她會有此舉,莫研含笑舉筷,完好無損地挾起薄片送入口中,然後又挾一片,又一片……這是她切的時候就預留下的肉片,其他地方全是肉末。

不是我切的不好,是你不會吃,這可怨不得我,莫研看向蕭觀音的目光如是說,然後她施施然退回到趙渝身後。

知道蕭觀音心中不快,卻又是有氣說不出,耶律洪基伸手輕輕撫瞭撫她的後背,面上卻朝趙渝笑道:“大宋果然能人輩出,連公主身旁的小小婢女都有如此才能,果然讓人不敢小視。”

目光掃過他與蕭觀音,趙渝淡淡笑道:“不過是廚房中的雕蟲小技,讓殿下笑話瞭。”

聞言,莫研暗自撇撇嘴,瞧著趙渝,心中不滿嘀咕道:“雕蟲小技,你倒是切一個給我瞧瞧,真是站著說話不腰疼。”

“查刺哥哥,”蕭觀音妙目一轉,在下首的宋人中繞瞭個來回,“我聽說這次與公主同來的,還有位宋朝的勇士,很是有名,不知道是哪位呢?”

耶律洪基笑看向展昭,道:“瞧瞧,連我小妹妹都聽說過你,展昭,你這名頭當真是不小。”

展昭微微一笑:“展昭慚愧。”

“是他!”

蕭觀音好奇地細究展昭,方才她就已經覺得此人光華內斂氣質如松,隻是看他清俊儒雅,以為是文官,卻怎麼也想不到此人就是有南俠之稱的展昭。

“你就是展昭?”

展昭上前行禮,不卑不亢道:“展昭參見睿祥郡主。”

在大遼的勇士大多都身材魁梧猛如惡虎,而眼前此人眉宇間溫潤如玉,清風朗月一般,是她在大遼從未見過的。

“你當真功夫很好麼?”蕭觀音好奇道,“聽說你用劍,不如舞劍來瞧瞧。”

莫研聽得差點要跳起來,隱在袖中的拳頭幾乎要攥出水來:不過是個郡主而已,又不是遼國皇上,居然要大哥舞劍給她看,簡直把大哥當成雜耍藝人瞭。

“恕展昭不能從命。”展昭平靜拒絕,“劍乃青寒之物,吉日不宜。”

他既如此說,蕭觀音自然不好再要求,若是他日喜事有變,雖是她心中所願,但若要她來背這罪名可實在擔不起。

久未開口的耶律菩薩奴慢慢抬眼望向展昭,冷冰冰道:“既然來瞭我大遼,自然是要依我大遼的規矩。我遼人以騎獵為生,那一日缺得瞭刀、箭,莫非你是徒有虛名,生怕現醜不成?”

盡管他話中挑釁之意濃重,展昭隻是淡淡微笑,並不接話。

“展昭,你可敢與我比箭術?”

耶律菩薩奴已然站起身來,定定地盯著展昭。耶律洪基在上座淺笑而觀,並無阻攔之意。展昭並不欲應戰,剛想拒絕,卻聽趙渝開口道:“展護衛,客隨主便,你且陪他試試便是。”

她見耶律菩薩奴挑釁,自是不快,心想展昭功夫瞭得,必定能贏這個蠻子,正好與他比試比試,挫挫他的銳氣。

展昭暗嘆口氣,抬眼正遇上莫研帶著些許擔憂的目光。她素知展昭性情平和,不喜與人爭鬥相較,他定然是不願比試。加上她看見耶律菩薩奴撐在案面上雙手,手掌寬大,指節突出,虎口處有厚繭,多半是位神箭手;而展昭素來用劍,極少用弓箭。兩人相較量,展昭已先落瞭下風。

朝她溫顏一笑,展昭緩緩起身,向耶律菩薩奴拱手道:“展某不善弓箭,還請副使大人多多相讓。”

耶律菩薩奴冷笑不答,轉頭命人取來兩付弓箭,將其中一付交給展昭。莫研凝目望去,兩付弓箭看上去一式一樣,看來倒還算是公平。

“請副使大人任擇靶眼。”

展昭也不多看弓箭,隨意從箭筒中取瞭一支,搭在弓上,便等著耶律菩薩奴說出所射是何物。

耶律菩薩奴轉向耶律洪基,道:“請殿下擇物。”

耶律洪基略想片刻,笑道:“往常夜裡都用燭火來當靶眼,今日咱們也來玩個新鮮的,如何?”

“殿下好興致,不知想用何物?”

耶律洪基喚瞭隨身侍從上前來,附耳說瞭幾句,侍從匆匆離開,他轉頭朝耶律菩薩奴與展昭笑道:“你們且等等,待會便知。”

眾人等瞭一會,忽然看見遠遠的十幾盞孔明燈徐徐升起,襯著墨藍夜空,幽靈般地飄飄忽忽……

“一共有十六盞孔明燈,你們每人射八箭,多者為勝。”耶律洪基笑著宣佈比試規則。

展昭頷首,抬手讓道:“副使大人先請。”

耶律菩薩奴冷道:“我不想占你便宜,咱們同時來。”此時孔明燈尚低,先射者自然占優勢,他存心與展昭相較,便是稍許便宜也不願占。

兩人行至席外,皆挽弓搭箭,席間一片寂寂然,人人均屏氣凝神地註視著他們。射孔明燈比起尋常射線香要難得多,線香雖細,但距離尚不算遠,且是靜止不動之物;而要射孔明燈,並非是將燈射破,而是射斷燈芯,才能滅燭火。孔明燈飄在空中,相距遙遠不提,且飄移不定,燭火尚在燈內,光影憧憧,可以說難度極大。席間遼人不少都是善於騎射的好手,但此刻捫心自問,也都沒有自信可射下燈來。

莫研一直盯著展昭,雖然身體繃得很緊,但他穩穩地挽著弓,呼吸慢而悠長,似乎在等待這什麼,顯然他並不緊張,她才稍稍放下心來。

“嗤”一聲輕響,耶律菩薩奴的箭脫弦而去。

“嗤”又是一聲,展昭的箭緊隨其後,流星般趕上。

夜空中,兩盞漂浮在最高處的孔明燈,燈火明暗一閃,轉而熄滅,慢慢沉將下來。

“好箭法!”

一時間遼人、宋人皆紛紛擊掌贊嘆,也分不清是誇耶律菩薩奴還是誇展昭,又或者是兩人都誇。耶律洪基贊賞地點著頭,朝趙渝笑道:“這展昭果然名不虛傳啊。”

趙渝尚且還得矜持地抿嘴微笑,她身後的莫研已然笑逐顏開。

而射箭的兩人卻面不改色,對於周遭的掌聲贊嘆聲似乎充耳不聞,隻各自又取瞭箭,搭上弓。

不過半炷香功夫,兩人又射出五箭,十盞孔明燈落下,此時空中僅剩下四盞孔明燈。他們各自還有兩箭未射,酒席上眾人和樂融融,因為看此情形,如無意外的話,應該是不分勝負。

又在箭筒中取瞭一箭,耶律菩薩奴極緩地轉過頭,目光復雜地盯瞭展昭一眼,方才轉回去……

依然是兩盞孔明燈滅,一前一後。旁邊另外一盞孔明燈內的燭火晃瞭晃,卻未滅,燈也跟著晃得厲害。眾人嘩然,都不明白是怎麼回事。

展昭心中有數,轉身朝耶律菩薩奴笑道:“副使大人一箭射穿兩盞燈,當真是神箭手,展某甘拜下風。”

耶律菩薩奴緊盯著那盞晃動的孔明燈,半晌,才轉頭問道:“你怎麼會沒射中?”

展昭笑而不答:“勝負已分,副使大人的箭術展某心悅誠服,我看也不用再比瞭。”

瞥瞭眼空中僅剩的兩盞孔明燈,耶律菩薩奴放下弓,雖然一言不發,臉色冷峻,但顯然是同意不用再較量瞭。

一時宴席畢,眾人散去。

牙帳內,屏風裡,侍女正服侍著趙渝卸下發飾,細細地替她梳理秀發。莫研依趙渝之命,尋瞭展昭掀簾進來。

“展護衛,今日辛苦你瞭。”趙渝在屏風後道,聲音倦倦的,帶著些許低落。

“展昭敗與耶律菩薩奴,請公主責罰。”

趙渝沉默一瞬,幽幽地輕嘆口氣:“勝敗乃兵傢常事,你不必自責。我方才聽說耶律菩薩奴原是大遼數一數二的神箭手,你不慣用箭,今日僅輸一盞,已是不易。”

“展昭慚愧。”

“最後那一箭究竟是怎麼回事?我沒看清楚。”趙渝問道,“你如何會失手呢?”

展昭解釋道:“最後一箭,耶律菩薩奴的箭連續穿透兩盞孔明燈,而我的箭失手,所以有兩盞燈滅,而一盞燈隻晃不滅。”

“你當真是失手瞭?”

“展昭慚愧。”

趙渝回想起耶律菩薩奴持弓的模樣,嘆道:“你尚無把握之事,而那位耶律菩薩奴卻能一箭穿透兩盞燈,此人當真不能小瞧,你日後行事需謹慎,莫與他起紛爭才是。”

“展昭記下。”

在旁的莫研聞言,抿嘴一笑,這不就是酒席之前展昭交代過自己的話麼。

“你下去歇著吧。”趙渝道。

“展昭告退。”

展昭退出牙帳,莫研緊隨在他身後,幾乎是踩著他後腳跟出來的。

“大哥……”

她剛開口就被展昭打斷,他朝她柔聲問道:“你方才在席上幾乎沒吃東西,現在餓瞭吧?”

“嗯。”她點點頭,“大哥……”

展昭不待她說完便拉她朝自己的帳篷走去,微笑道:“急什麼,我方才也沒怎麼吃,我們先去吃點東西再說不遲。”

“哦。”莫研奇道,“你帳篷裡有吃的?”

展昭搖搖頭。

“那大哥你等著我,我去弄點吃的來。”此時也覺得餓得厲害,莫研連蹦帶跳地躥走,展昭微微一笑,隻好先行回帳篷。

不一會功夫,莫研就拎著個紅漆食盒笑瞇瞇地進來,口中道:“幸好咱們還帶瞭不少吃的,否則再看見那些肉,我便是再餓也吃不下瞭。”

她掀開食盒,將幾碟菜擺出來,雪白的銀絲卷,醃制的小蘑菇,還有碗清清爽爽的蛋花湯,居然還有兩碗熱騰騰的米飯。“那些侍女吃不慣這裡的菜,自己又另行煮瞭米飯。”她遞瞭筷子給他,笑道,“幸好還有的剩,不然再做也怪麻煩的。”

展昭接過筷子,對對齊整,瞧著兩碗飯道:“就剩兩碗瞭?”

“嗯。”

“那你再撥些過去。”

“不用,我吃一碗就夠瞭。”

展昭望著她笑道:“我記得你一向吃得多,就一碗飯怎麼夠。”

莫研搖搖頭:“我想過瞭,我以後要少吃一些。”

“為什麼?”展昭奇道。

“我們蜀中那裡,有個女人,”她嘆氣道,“她就是因為吃的太多,夫傢實在養不起,隻好休瞭她。”

“……”

“所以我想,以後還是要吃少些,起碼不能吃的比你多。”她認認真真道。

展昭不禁宛然,看瞭她半晌卻不知該說什麼好,若是說我不會休瞭你的,可兩人畢竟還尚未成親,此時就說這話實在有點怪。

“你就放心吃吧。”他隻能把碗推到她跟前,溫和笑道。

槍寨內,大多數人都已經歇下,隻有幾隊侍衛在來回巡視。

耶律菩薩奴瞭無睡意,自在牙帳坐著,仔仔細細地修建這箭上的尾羽,他的身旁還有滿滿一筒箭。間隙時他仰頭極目望去,夜空中微雲浮動,三三兩兩星子點綴其間,雲層之下,孤零零地飄著一盞孔明燈。

“怎麼會隻有一盞?”他心裡咯噔瞭一下。

他握箭的手緊瞭緊,長身站起,目光在夜空中來回搜索,卻仍舊隻看得到一盞,始終沒有找到另外那一盞。

一炷香功夫之後,一個黑影避開巡視的侍衛,悄悄地朝外而去。

幽幽暗暗的荒野上零零落落地躺著被射落的殘破孔明燈,白色紙質,在月光下分外紮眼。那黑影走過去,將看得到的每個孔明燈都撿起細細查看,直到撿到其中一個——燈內蠟燭極短,比起之前看見的其他蠟燭都要短,且燈芯並無燃燒過的痕跡,是被箭從中射穿燈芯。展昭那箭射得便是蠟燭中段,而非頂端的燭火,難怪隻見孔明燈晃動而不見燭火滅,顯然是故意為之。

他慢慢放下殘燈,常年冰雕石鑄的臉慢慢漾起一抹笑意:“展昭……”

展昭帳內,兩人也已經吃完,莫研將碗筷收拾回食盒內,忽又想起瞭自己在帳外就想問的事情。

“大哥,最後那箭究竟怎麼回事?你可是故意讓著耶律菩薩奴?”

展昭隻是微笑,並不回答。

“難道那兩盞燈都是你射下來的?你故意說成是他射下來的。”

展昭搖頭:“我確是射偏瞭,沒有射中燈火。”

莫研側頭探究地瞧著他,問道:“你是故意射偏的?”

展昭笑問道:“你為何這麼想?”

“那麼你當真是故意讓著他瞭,”莫研瞧他模樣便明白瞭,心中有些不滿,“何必讓這些蠻人占上風,如此一來,他們豈非更看不起咱們宋人瞭。”

“你莫要不服氣,其實就算我不如此做,我也照樣是比不過他。”展昭如實道,“我當時並未想到他居然可以一箭射中兩盞燈,所以才故意射偏。”

“就算是這樣,可你為何想要讓著他呢?”莫研不解。

展昭微微嘆瞭口氣,起身緩緩道:“耶律菩薩奴是遼國聞名的神箭手,若我贏瞭他,便是削瞭遼人的面子,即使是無意,也會惹來無端不滿。咱們今後還要在遼國好好過日子,樹敵太多的話,日子恐怕就不好過瞭。再者,咱們人在屋簷下,本來就應收斂鋒芒,否則行事不易。”

莫研聽到“好好過日子”幾個字就歡喜起來,笑道:“說得也是,還是大哥你想得周到。”頓瞭一下,又問,“可我們一味讓著他們,若他們更想欺負咱們呢?”

展昭朝她微微一笑,溫和道:“小虧無妨,自然是不能吃大虧。所以,你要開始學習‘分寸’二字。”

兩人說說笑笑,忽外間有侍女在外面試探問道:“莫姑娘,你可在裡面?”

“在。”莫研應道。

“公主有請。”

公主怎得還沒睡下?莫研疑惑地看瞭展昭一眼,後者點點頭,示意她快去。她隻好起身拎起食盒出帳去,將食盒交與侍女,自己便往趙渝的牙帳而去。

牙帳內僅點瞭一盞銀剔花小燈,趙渝靠在屏風後的軟榻上,手中還持瞭卷書,目光卻怔怔望著燭光,沉思著什麼……

“莫研參見公主。”

“你過來吧。”

莫研依言轉入屏風後,略帶疑問地望著趙渝:“公主找屬下有事?”

“你……”趙渝欲言又止,指瞭指旁邊的圓凳,“你先坐下。”

也不懂得推辭或謝恩,莫研大大咧咧地坐下,探究問道:“公主,您是不是不舒服?”見趙渝精神倦乏,她第一反應便是,多半是酒席上那些肉吃壞腸胃瞭。

趙渝輕輕搖搖頭,看她瞭半晌,似乎想說什麼又難以啟齒。

“……”她不說話,莫研就隻能幹瞪眼。

自酒席散後,趙渝便是滿腹心事,席間耶律洪基與蕭觀音的點點滴滴皆落在她眼中,雖然知道契丹風俗比起大宋要不拘許多,可那兩人眼神之間的情意,卻是怎麼也瞞不過人去。她心中思量甚久,又不能完全肯定,欲找人相問,席上從頭到尾將此幕收到眼底的人雖多,可能喚來問話的卻甚少。想來想去,隻有莫研是女兒傢,性情也算爽直,問她應是最合適的瞭。

良久,她終於還是開口瞭:“你覺得睿祥郡主是來作什麼的?”

“來迎您的呀。”

趙渝白她一眼:“大遼有多少個郡主,怎麼偏偏就她一個人來瞭。”

“自然是因為她心裡喜歡著耶律洪基,所以才特地跑瞭來,想瞧瞧您的模樣。”莫研理所當然道。

趙渝一怔,她說話沒什麼忌諱,所說自是清清楚楚的大白話。

“你也覺得她喜歡著耶律洪基?”

莫研聳聳肩,蕭觀音在席上對耶律洪基甚是親密,是顯而易見的事情。

“那耶律洪基對她……是將她當小妹妹麼?”趙渝又問道。

“這個……”這可難倒莫研瞭,她細細回想瞭半日,才道,“反正,看起來他對那郡主著實不錯。”

趙渝沉默,目光落寞。皇傢嬪妃三宮六院,她並不是不懂,隻是尚未嫁時,便知道夫婿已有心上人,自是另一番滋味。

雖然遲鈍瞭些,但莫研終還是明白瞭趙渝的心事,她自己滿心歡喜地沉浸在與展昭的相許之中,自然明白情之為物,如何能容下第三個人。若是展昭喜歡上他人,或是要娶他人,自己又不知該如何傷心難過。

突然有點後悔在酒席上事情,莫研咬咬嘴唇,半晌,才勸道:

“這樣說起來,那位郡主也挺可憐的。”

聞言,趙渝很想吐血,想都不想就沖口朝她怒問道:“難道我就不可憐?”話說出口才想到這話與公主身份實在不符合。

“都挺可憐的。”莫研鄭重作出結論。

“你……”趙渝氣結,瞪瞭她半晌,一股氣忽又泄下去,懊惱地低低道,“那你說我該怎麼辦?”

莫研撓撓耳根,同情地望著她。感情之事,說不清道不明,喜歡便是喜歡,不喜歡便是不喜歡,她又哪裡會有法子讓耶律洪基喜歡上公主。

趙渝自然也沒指望她能給出什麼法子,那話不過是說給自己聽的罷瞭。

因為實在不知道該說什麼,莫研隻好一聲不吭。趙渝鬱鬱寡歡,亦不作聲,卻也未讓莫研離去,眼前有個人總是感覺好些。

帳內一片靜默,能聽見外間曠野上的風呼嘯而過,燈火猛地晃瞭一下,差點熄滅,驚得趙渝猛得從榻上坐起來,與莫研四目相投。後者小臉煞白,顯然也嚇得不輕,保持著腦袋僵化的狀態,眼珠子骨碌碌地在帳內轉瞭幾圈。

“是不是有鬼!”

莫研最怕這些東西,嚇得連聲音都不敢出,用口型朝趙渝道。

“胡說八道!”

知道自己應該大聲訓斥她,可趙渝的聲音怎麼都提不起氣來,顯得心裡很沒底,又連聲傳喚瞭候在帳外的幾名侍女進帳來,方才讓莫研離開。

展昭此時正預備歇下,剛剛脫下外袍,便見有人慌慌張張地跑進來……

“大哥!”莫研可憐兮兮地看著他。

看她臉色發白,展昭也微微一驚,忙上前問道:“怎麼瞭?出什麼事瞭麼?”

“大哥!”莫研索性一腦袋栽進他懷裡,牢牢抱住不撒手,“方才,方才,在公主帳篷裡起瞭一陣陰風,蠟燭差點滅瞭。”

原來就是這點小事,展昭有些哭笑不得,但又知道莫研最怕這些,隻好輕拍著她的背,安撫道:“也許是這裡風大,從縫隙裡透進來也說不定。”

莫研微抬起頭,目光驚疑不定地瞧著他:“不是,當時帳篷裡一點風都沒有。”

“那公主呢?”

“她好像也嚇得不輕,叫瞭好幾個侍女進去陪著她。”

就在此時,遠處隱隱傳來急急的馬蹄聲,愈來愈近。

“殿下!殿下!”有人在疾呼,聲音帶著明顯的哭腔,聽得人心裡忐忑不安。莫研聽著這聲音,愈發害怕起來,揪緊展昭的衣裳,後者有心出去看看究竟是何事,卻能感覺到懷中身體微微發抖,一時不忍推開她。

營內甚多人都被此人驚著,紛紛出帳來看,耶律洪基身披錦織外袍,也急急步出……

來人直到瞭耶律洪基不遠處才翻身下馬,匍匐跪行至耶律洪基跟前。

“殿下,殿下!”

“究竟出瞭什麼事,快說!”

“殿下,皇太後、皇太後……駕崩瞭。”

此言一出,四下裡的遼人立時響起哀號之聲,人人面露悲傷之色。耶律洪基呆立半晌,轉頭厲聲吩咐道:“立時拔營,回中京!”

“領命!”

莫研一直豎著耳朵細聽外間動靜,一聽到皇太後駕崩五個字,她立時雙目圓睜,言之鑿鑿地朝展昭道:“你看,你看,方才一定就是皇太後!”

事情如此湊巧,展昭也找不到話來解釋,何況此時外間必定甚為混亂,他須得出去安排這邊宋人事宜,還得與公主商議。看莫研揪緊自己的衣角,模樣楚楚可憐,展昭忍不住低頭在她額頭上親瞭親,微笑道:“莫怕,我們還有很多事情要做。”

莫研深吸口氣,不由自主地伸手摸瞭摸額頭,用力點點頭。

兩人出帳時,見營內人影憧憧,遼人忙忙碌碌地穿梭著,卻絲毫不亂,有條不紊地進行著拔營的各項事務。展昭先進公主牙帳,告之一切,兩人相商片刻,便傳話令隨行宋人皆先換上素服,以示哀傷。

遼人動作甚快,不到半個時辰,便已然收拾停當。趙渝亦被請上迎嫁的青幰車,車的璃頭和蓋頂都鑲嵌銀飾,且是用白駱駝駕車。

“皇太後突然駕崩,我們需得日夜兼程趕回去,旅途難免勞累,恐怕要委屈公主瞭。”耶律洪基特地到趙渝車前來賠禮。

“殿下是至孝之人,不必擔心,我很是明白。”趙渝回道。

“多謝公主體恤。”

耶律洪基一抖馬韁,轉過馬頭,直奔在隊伍最前方,他身後緊緊跟隨的便是蕭觀音。

大隊疾行,一直到天蒙蒙亮的時候,耶律洪基才下令稍作休息。

連夜趕路,趙渝在駝車內雖可以歇息,但路途顛簸,加上心事重重,一夜未眠,自是十分倦乏。而莫研自當瞭捕快,常常在大半夜裡巡街,倒也不覺得有多勞累。

休息時,遼人快速地就地升火起灶,莫研在鍋旁等瞭半晌,待粥煮好,先盛瞭碗命侍女端去給趙渝。而她自己先顧不上吃,端瞭碗粥便跑去找展昭。這夜裡,她尚可隨侍女一起窩在馬車內歇息,而展昭卻是在馬上疾馳瞭一夜,此時又忙前忙後地照應著送嫁隊伍中的其他宋人,且還得與遼人調停其他事宜,甚是忙碌。

為瞭以示哀傷之意,展昭已換瞭襲素白長袍正與耶律菩薩奴交談,清晨冷風之中,他衣襟飄飄,愈發顯得身姿頎長清瘦。

知道不能上前,莫研隻好端著碗在不遠處靜靜等著,瞧著展昭,暗自心道:到瞭中京之後自己可得好好煮些好吃的給他。她低頭瞧瞧手中的羊乳野菜粥,乳香撲鼻,遼人吃時喜歡在上面再淋上一大勺生油,方才幸而她及時回絕瞭這番好意,否則這粥再伴上生油,展昭是斷然咽不下去的。

等瞭一會才見耶律菩薩奴面無表情地走開,她趕忙上前將粥遞給展昭:“大哥,你也嘗嘗他們這裡的粥,還熱著呢。”

展昭接過碗,朝她微微一笑:“你可吃瞭?”

“鍋裡還多著呢。”她笑答道,餘光瞥見耶律菩薩奴已走遠,“那個棺材板又找你作什麼?”

“噓!別亂說!”周遭遼人頗多,恐人多耳雜,展昭制止她。

莫研微一低頭,頓時便知道錯瞭,再抬頭時抿瞭抿嘴唇,低低道:“他,他找你作什麼?”

“是我找他詢問至中京的路途,還有些陪嫁物品的安置之事。”

“哦……”

“走,你也去盛一碗來吃。”展昭拉著她往升灶的地方走去,輕輕柔柔道,“咱們現在已身在遼國,你日後說話須得謹慎。”

他的語氣並無責怪之意,莫研順從地點瞭點頭,偷偷側臉瞧他,卻正好與展昭目光相遇……

“大哥,我這麼莽莽撞撞的,你不惱麼?”她心裡想著,口中就說出來瞭。

展昭笑著搖頭,握她的手緊瞭緊。

“為什麼?”莫研不解。

他不答反問道:“你和我在一起可覺得悶?”

她搖搖頭,奇道:“當然不會。”

“我也是。”他笑道。

莫研怔瞭怔,突然明白瞭他的意思,世上豈有完人,兩人相處自要相互包容才是。他指出自己的莽莽撞撞全是因身處異國,而他自己,卻並不以為忤。

她忍不住低頭微笑,復抬起頭來時,眼睛亮晶晶的:“大哥,你再親親我,可好?”

身遭尚有遼人宋人來來往往地走動,展昭再怎麼也想不到她會說這話,一時不知該如何反應,呆瞭片刻方才漾開暖暖的笑意,伸手撫摸瞭下她額上的頭發,低低道:“此時人多不便。”

莫研懊惱地望瞭望四周,撓撓耳根,轉而輕嘆瞭口氣。

行至升灶之處,他們身後有人趕上來,是趙渝的貼身侍女。展昭喚住她問道:“公主可用過早食瞭?”

“啟稟大人,公主她隻勉強吃瞭兩口,就說吃不下,全都推出來瞭。”侍女稟道。

聞言,展昭微皺起眉,公主是千金之軀,路途勞累加上水土不服,若然病倒就不好瞭。

“大哥你先吃著,我去瞧瞧。”

莫研大概知道趙渝的心病,重新盛瞭碗熱粥,拔腿朝趙渝的駝車走去。她的身後,展昭端著碗,定定望著她的背影。他,已經幾乎忘記瞭這種被人照顧的感覺,真好。

“公主!”

駝車頗高,莫研手腳並用地爬上車去,掀開車簾,裡處趙渝神色鬱鬱精神不振地歪躺著。

見她又端著乳粥進來,趙渝頓時一臉嫌惡道:“快端出去,我聞著那味道就想吐。”

“公主,可不吃也不成啊。”莫研其實挺替她難過的,好言好語地勸道,“要不然下去吹吹風,這駝車舒服歸舒服,可終究是悶瞭些。”

“我不想出去。”

“車前的兩匹白駱駝你還沒仔細瞧過吧,咱們大宋可瞧不見這樣的駱駝。”

“我不喜歡駱駝。”

“那你也不想瞧瞧耶律洪基在做什麼?”

趙渝嘆口氣:“有什麼好瞧的,將來……說不定我與他是日日相看日日生厭。”

本來就不擅長勸人,這下莫研是實在找不到話來勸她瞭。

“可你不吃東西,展大哥會擔心的。”她隻好道。

微微挑眉,趙渝白瞭她一眼,才無力道:“你就是為瞭展昭,才來勸我的吧。”

莫研不自在地撓撓耳根,如實道:“也不全是,其實我自己也關心你。你……你就吃點吧。”

雖然面前的這丫頭實在是並不怎麼討人喜歡,可無論如何,她至少並不敷衍自己,而且也在盡力地幫助自己。趙渝緩緩直起身子,將車簾撩開一點,朝外瞥瞭眼:正好看見不遠處耶律洪基與耶律菩薩奴站在一起,似乎正說著什麼,像是察覺到什麼,耶律菩薩奴轉頭往這裡看來,目光透著毫不掩飾的冰冷和厭惡……

本欲放下車簾,可公主的身份卻不容許她有半點退卻,趙渝極力鎮定自若地迎上他的目光,片刻之後,後者冷冷一笑,復轉回頭去。

“我要下車。”

趙渝放下車簾,朝莫研沉聲道。無論如何,自己是堂堂大宋公主,怎麼也不能叫這些蠻子小看瞭去。

雖然不知道她怎麼會突然改變主意,但看她肯下馬車,莫研也十分歡喜:“那粥呢?”

“吃,不過要在車外吃。”自己偏偏就是要吃好喝好,讓那些小看她的人瞧瞧。

莫研嘻嘻笑道:“好。”

侍女們在外頭草地上鋪好瞭厚厚的氈毯,將趙渝扶下車來,又奉上熱騰騰的乳粥。趙渝款款吃下兩碗乳粥,並三個羊髓餅,且若無其事。那乳粥味道怪異,羊髓餅尚有膻氣,看著她吃得如此香甜,一旁的莫研暗中嘖嘖贊嘆。

展昭見狀還以為是莫研之功,心道還是女兒傢在一起方便相勸,朝莫研笑瞭又笑。

“公主,吃得可還習慣?”耶律洪基特地過來問候道。

趙渝起身微微笑道:“多謝殿下,我吃得很好。”

“那我就放心瞭。”

耶律洪基甚是溫柔,轉頭又吩咐身旁的侍衛:“把我車上那罐蜜制山果取來與公主。”他朝趙渝道,“接下來還得趕路,駝車甚是顛簸,公主若感眩暈,可嘗嘗,說不定會舒服一些。”

“多謝殿下。”

不多時,侍衛便把蜜制山果送來,莫研伸手接過,抬眼處正好看見耶律洪基正扶著蕭觀音上馬車,不由搖頭在心中嘆道:“此人還真是面面俱到。”